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Organizing your home study habits in difficult times

Photo by Brooke Lark @Unsplash

Perhaps one of the small silver linings (if they can be defined as that) of national lockdowns in response to Covid-19 is that many conveniences have been organized for us. Digitized services are used more often and considered ‘the default.’ This also holds true for online learning. As such, many more people are turning to online courses via online.

That said, it’s also true that learning can feel quite difficult in the midst of lockdown, or when experiencing wider societal shifts that seem to exhaust us. Furthermore, when having to stay at home for long periods, it can be tough to keep our affairs organized. This post will explore how the would-be eLearner can squeeze the most from their studies without burning out, using difficult times as a backdrop. These tips can help us all become better students.

Continue reading the article here


Applied Negotiation Skills: How to Improve My Conversation Skills Part Three

This article is in Spanish, below.  Abajo verás el artículo en español.

At the beginning of any given conversation – what are you really thinking about?  What YOU want to say or what the other person is saying?

Be honest.

Normally, every person is thinking about the point they want to make.  The ESL learner is also thinking of HOW to say what they want to say.

Why do we communicate?

  • We have something to say – so ensure they listen.
  • We have something to learn – so ensure you listen.

Why do we negotiate?

  • To reach an agreement in which both sides feel that they are gaining something – so ensure you finish every conversation with that sensation.

Many conversations have a level of negotiation involved – be it deciding on which restaurant to eat at or the key pieces of information necessary to include in the meeting the following day.

The truth is – every participant involved is thinking of their own purpose, and, they are thinking about it when you are speaking – not really listening to WHAT you are saying.  So – How do we guarantee that they will listen to us? How do we ensure that this will be a positive negotiation?

Negotiating skills are complicated in your original language, but when you want to negotiate (or otherwise stated – to have an effective conversation) in another language, the difficulty increases.

I enjoyed this article concerning The FBI negotiation strategies in a hostage situation; and would like to add onto the information in order to apply the same strategy for successfully maintaining a conversation in another language.

FBI Hostage Negotiation:

  1. Active listening – Listen to their side and make them aware you are listening.
  2. Empathy – You get an understanding of where they are coming from and how they feel.
  3. Rapport – Empathy is what you feel. Rapport is when they feel it back.  They start to trust you.
  4. Influence – Now that they trust you, you have earned the right to work on the problem solving with them and recommend a course of action.

In the previous article of this series, I spoke about the importance of active listening – basic notions to support the idea, and pictures that should trigger the readers’ thoughts on their own facial reactions.

This article concerns the first three steps of negotiating – active listening, empathy and rapport.

Let the other person speak, let them understand that you care and comprehend what they are saying.  Once the conversation is a little more human, it is quite natural for them to return the courtesy, and ask you questions.

A few bullet points to ensure empathy and rapport:

  • Enter a conversation with the goal to listen first instead of entering a conversation to make a statement.
  • Use open-ended questions, making the other person speak, and thereby creating empathy.
  • When the other person pauses, do not jump at the opportunity to speak – encourage them to continue expressing their thoughts (“yes”, “I see”, “I understand”, “uh huh”…).
  • If you pause, this works to your advantage. You let them think more, and you let them want to ask you questions.  This means that you are giving them the opportunity to introduce your idea into the conversation (instead of you having to force your ideas when the other person wants to speak).
  • Repeat what the other person says. You can never go wrong if you repeat the other person’s words – you learn and you let them know that you understand.  A step further is to say what they said – but in your own words.


CLARIFYING with Active Listening – Empathy – Rapport

What is a closed question?A closed question can be answered with either a single word or a short phrase (yes or no for example).

Advantages of using closed questions for an ESL student:

  • There are fewer mistakes to be made.
  • If your level is less than the person with whom you are speaking, it is easier for you.
  • Only when you want to repeat – or mirror – what the other person has said (not at the beginning of a conversation).
  • You have more control over the conversation.

Disadvantages of using closed questions in negotiating:

  • They limit the other person’s response to yes or no. This may be useful for you – but it is not very empathetic, does not show good listening skills (unless you are merely repeating what they have said), and does not allow you to get much rapport from them.
  • These questions give no opportunity for any sort of unsolicited explanation to the other person, making them feel uncomfortable and limited.

Examples of closed questions:

  • Did you know that they had moved away?
  • Have you always felt this way?
  • Would you like milk in your coffee?
  • Where did you go to University?
  • Do you like to drive fast?
  • Do you have a pet?


Open-ended questions solicit long and informative answers.  Such questions usually begin with a how, what, and why and provide qualitative instead of quantitative information.


  • You do not put the other person against the wall if they do not know the answer, they may answer something.
  • The other person is free to answer how he or she feels fit – with more or less information, sharing what they want to (facts, opinions, feelings, details).
  • The other person feels in control.

Disadvantages as an ESL student:

  • If the other person has a much higher level than you do, you may get lost in the conversation easily. In this case, it is of great importance to be able to repeat and pause as much as possible.
  • Most people enjoy participating in a conversation in which the other person lets them speak and clarifies often – so – no worries!


  • What do you think about… ?
  • Why did you participate in that race?
  • How do you imagine yourself in ten years?
  • Describe the previous meeting.
  • What is your reaction to that?
  • What is your opinion on…?


So – Let us take these logical words of wisdom and apply them to language learning.  It turns out that it is to your advantage to listen more.  It is to your advantage to repeat and ask questions.  These are all positive habits to learn better – so please – just remember – you do not have to impress anybody with your speaking abilities (speaking quickly, or speaking more), you have to participate in the conversation – from a position which is and advantage for you.

Closed questions are easier and give me the control.  Open-ended questions are more difficult to understand and I give control to the other person.  What should I do? 

Begin with simple, introductory closed questions.  However, try, as much as possible to end your part of the conversation – or use as much as possible – open-ended questions.  You will undoubtedly begin to realize that having the power in a conversation does not mean that you get your way… or better yet, handing over the power to the other party does not mean that you will lose the negotiation.





Al inicio de cualquier conversación, ¿en qué estás pensando realmente? ¿En lo que quieres decir TÚ o en lo que está diciendo la otra persona?

Se honesto.

Normalmente, cada persona está pensando en lo que ella quiere decir. El alumno de inglés, también está pensando en CÓMO decir lo que quiere decir.

¿Por qué nos comunicamos?

  • Tenemos algo que decir, así que asegúrate de que te escuchen.
  • Tenemos algo que aprender, así que asegúrate de escuchar.

¿Por qué negociamos?

  • Queremos llegar a un acuerdo en el que ambas partes sientan que están ganando algo, así que asegúrate de terminar cada conversación con esa sensación.

Casi todas las conversaciones tienen involucrado algún nivel de negociación, ya sea que se esté hablando de en qué restaurante comer, o buscando las piezas clave de información necesarias, para incluir en la reunión del día siguiente.

La verdad es que cada participante está pensando en su propósito, y lo está pensando cuando tú estás hablando, sin realmente escuchar, completamente, lo que estás diciendo en ese momento. Entonces, ¿cómo podemos lograr que lo hagan? ¿Cómo nos aseguramos de que lleguemos a una negociación positiva?

Las habilidades de negociación son complicadas en el idioma materno para cualquier persona, pero cuando quieres negociar, o dicho de otra forma, tener una conversación efectiva en otro idioma, la dificultad aumenta.

Disfruté leyendo este artículo sobre las estrategias de negociación del FBI en situaciones con rehenes. Se pueden emplear las mismas estrategias para mantener una conversación en otro idioma con éxito. En este artículo, extrapolo estos pensamientos.

En el artículo anterior de esta serie, hablé sobre la importancia de la escucha activa: nociones básicas para respaldar el concepto e imágenes, para hacer reflexionar a los lectores, sobre sus propias reacciones (físicas) en conversación.

En este artículo me centro en los tres primeros pasos de la negociación: escucha activa, empatía y la construcción de una buena relación (rapport).

Deja que la otra persona hable, déjale ver que te importa y que quieres comprender lo que está diciendo. Una vez que ha hablado todo lo que quería, lo habitual sería que te devolviese la cortesía y que te hiciera preguntas.

Algunas formas que te acercan a los ejes importantes en una negociación:

  • Inicia la conversación con el propósito de escuchar primero, en vez de participar para decir algo cuanto antes.
  • Emplea preguntas abiertas, haciendo que la otra persona hable, y, por lo tanto, generando empatía.
  • Cuando la otra persona haga una pausa, no aproveches la oportunidad para hablar; anímale a que siga hablando (“sí”, “veo”, “entiendo”, “eh, eh…”).
  • Si hace una pausa, esto, en realidad, juega a tu favor. Le dejas pensar más y dejas que quiera hacerte preguntas. Esto significa que le estás dando la oportunidad de que te haga presentar tu idea en la conversación (en vez de forzar la presentación de tus ideas, cuando la otra persona quiere hablar).
  • Repite lo que dice la otra persona. Nunca puedes equivocarte si repites sus palabras; aprendes y le haces saber que entiendes. Un paso más allá sería decir lo que dijeron, pero con tus propias palabras.


PREGUNTAS PARA CLARIFICAR (tomando en cuenta los pasos de la negociación).

¿Qué es una pregunta cerrada? Una pregunta cerrada se puede responder con una sola palabra o una frase corta (“sí” o “no”, por ejemplo).

Ventajas al emplear preguntas cerradas para un alumno de inglés:

  • Hay menos margen de error.
  • Si tu nivel del idioma es inferior al de la persona con la que estás hablando, es más fácil para ti.
  • Se puede emplear para repetir lo que la otra persona está diciendo.
  • Tienes más control sobre la conversación.

Desventajas con el uso de preguntas cerradas en la negociación:

  • Limitan la respuesta de la otra persona a un sí o un no. Esto puede ser útil para ti, pero no es muy empático, no muestra buenas habilidades para escuchar (a menos que simplemente estés repitiendo lo que ha dicho), y no te permite obtener mucha relación – conexión con tu interlocutor.
  • Estas preguntas no dan la oportunidad para ningún tipo de explicación, no solicitada, a la otra persona y le puedes hacer sentir incómodo y limitado.

Ejemplos de preguntas cerradas

  • ¿Sabías que se han cambiado de casa?
  • ¿Siempre te has sentido de esta manera?
  • ¿Te gustaría leche en tu café?
  • ¿Dónde fuiste a la universidad?
  • ¿Te gusta conducir rápido?
  • ¿Tienes una mascota?

Ref .:

Las preguntas abiertas solicitan respuestas largas e informativas. Tales preguntas generalmente comienzan con un cómo, qué, cuándo, dónde y por qué, y brindan información cualitativa en lugar de cuantitativa.


  • No inoportunas a la otra persona si no sabe la respuesta, puede responder con algo, aunque no sea exactamente lo que querías.
  • La otra persona es libre de responder como quiere, con más o menos información, compartiendo lo que desea (hechos, opiniones, sentimientos, detalles).
  • La otra persona siente que tiene el control.

Desventaja como estudiante de inglés:

  • Si la otra persona tiene un nivel mucho más alto que tú, puedes perder el hilo de la conversación con facilidad. En este caso, es de gran importancia poder repetir y pausar tanto como sea posible.
  • A la mayoría de las personas les gusta participar en una conversación en la que, quien tiene enfrente, le permite hablar y le hace preguntas, así que… ¡no te preocupes!


  • ¿Qué piensas acerca de…?
  • ¿Por qué participó en esa carrera?
  • ¿Cómo te imaginas a ti mismo en diez años?
  • Describe la reunión anterior.
  • ¿Cuál es tu reacción a eso?
  • ¿Cuál es tu opinión sobre…?


Ref .:

Entonces, tomemos estas pautas lógicas, de sabiduría, y aplícalas al aprendizaje de idiomas. Resulta que es una ventaja escuchar más. Te conviene repetir y hacer preguntas. Todos estos son hábitos positivos para aprender mejor, así que por favor, solo recuerda, no tienes que impresionar a nadie con tus habilidades (hablar rápido u otras cosas), tienes que participar en la conversación desde una posición ventajosa.

Las preguntas cerradas son más fáciles y me dan el control. Las preguntas abiertas son más difíciles de entender y le doy el control a la otra persona. ¿Qué debería hacer?

Comienza con preguntas cerradas y simples al inicio de la conversación. Sin embargo, intenta cuando te sea posible terminar o usar, tanto como puedas, preguntas abiertas. Sin duda, comenzarás a darte cuenta de que tener el poder en una conversación no significa que te salgas con la tuya.  Por ceder el control no vas a perder la negociación.

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